fbpx
Podcast

Roscoe “Fatty” Arbuckle i tajemnica pokoju 1219 (audio)

Wrzesień, 1921. Luksusowy hotel St. Francis w San Francisco. Suto zakrapiane przyjęcie gwiazd filmowych w smutnych czasach prohibicji. Nikt się nie spodziewa, że te kilka dni libacji przerodzi się najgłośniejszą sądową batalię i pierwszy skandal Hollywood. Co wydarzyło się w za zamkniętymi drzwiami hotelowego pokoju 1219? Jak w to zamieszany był najlepiej opłacany komik tamtych czasów – Roscoe „Fatty” Arbuckle?

Posłuchaj:

Przeczytaj:

Wyjątkowo grube dziecko

Roscoe Arbuckle pseudonim „Fatty” urodził się 24 marca 1887 r w Kansas, jako jedno z dziewięciorga dzieci. I już na samym początku jego historia jest… ciekawa. Poród był dla jego matki traumatyczny i spowodował przewlekłe problemy zdrowotne, które przyczyniły się do jej śmierci 12 lat później. Dlaczego? W chwili urodzenia Roscoe ważył bowiem podobno prawie 6 kilogramów. Z tego powodu jego ojciec uważał, że z pewnością nie jest jego synem, bo zarówno on jak i jego żona byli zdecydowanie szczupłej postury.

Ojciec całe życie będzie znęcać się nad chłopakiem, a także zmuszać go do pracy w swoim hotelu. Roscoe jednak nie narzekał. W pracy znany był z tego, że lubił podśpiewywać sobie pod nosem. I właśnie takim przedziwnym splotem wydarzeń pewnego razu usłyszał go pewien profesjonalny piosenkarz. Tak się zakochał w mocnym głosie Fatty’ego, że zaprosił go do amatorskiego występu przed publicznością. Niestety publika nie doceniła jego talentu – zamiast na muzyce, skupili swoją uwagę na jego niezwykłej tuszy. Roscoe się jednak nie poddawał. Już w wieku 17 lat śpiewał już w teatrze Unique w San Francisco, a następnie  wyruszył na tourne po Ameryce Północnej i Azji.

Roscoe Arbuckle aktorem

W 1908 21-letni Roscoe poślubił Mintę Durfee – aktorkę grającą we wczesnych filmach komediowych. To, na co zwracała uwagę ówczesna prasa był głównie fakt, jak razem wyglądali – on ważył około 130 kilogramów, natomiast ona była wyjątkowo drobna i niska. Już rok po ślubie Rosco również rozpoczął karierę filmową – debiutując w komedii Ben’s Kid. Okazało się ze jest nie tylko świetnym śpiewakiem, ale też genialnym komikiem. Piął się po szczeblach aktorskiej kariery, w końcu trafiając do studia Keystone. Tam stał się już jedną z ważniejszych gwiazd.

Minta Durfee, późne lata 90 XIX wieku
Minta Durfee, późne lata 90 XIX wieku

Wytwórnia całą filmową postać Fatty’ego oparła na jego tuszy. Trudno było jednak zaprzeczyć, że kilogramy dodawały mu uroku. Rosoe był niezwykle zwinny i wykonywał na ekranie przeróżne akrobacje. Właśnie od wyjątkowego wyglądu wziął się jego przydomek Fatty, czyli po prostu – Grubasek. Grał przede wszystkim w slapstickach (bardzo przerysowane komedie przepełnione gagami typu rzucanie ciastem w twarz czy ślizganie się po skórce od banana). Nic przesadnie ambitnego, ale publika go kochała.

Największy komik świata

Trudno było znaleźć kogoś kto mówiłby o nim źle – czy to wśród widowni czy to wśród ludzi z branży. Był królem komedii zanim na scenę wszedł Charlie Chaplin. W 1914 roku Roscoe podpisał rekordowy dla całego przemysłu filmowego kontrakt z Paramunt Pitures na 1 tys. dolarów dziennie, 25% zysków z jeo filmów i pełną kontrolę artystyczną.

Roscoe i Charlie Chaplin
Roscoe i Charlie Chaplin

Radził sobie tak dobrze, że już cztery lata później pobił kolejny rekord – zaoferowano mu trzyletni kontrakt na 3 miliony dolarów. Była to ogromna suma, tym bardziej, że wszystko to działo się w czasach tuż po zakończeniu I wojny światowej. W Hollywood nikt wcześnej nie widział takiego kontraktu. Niestety tych filmów, które w ramach tego kontraktu nagrał, nigdy nie pokazano. Kiedy taśmy znalazły się w kasetach, nadszedł feralny wieczór 1921 roku.

Samotne życie pod świecznikiem

W 1921 roku Roscoe “Fatty” Arbuckle jest na samym szczycie swojej kariery. Jego ostatni film Gasoline Gus był całkiem udaną, dobrze przyjętą komedią. Niestety, chociaż rodzina pławiła się w luksusach, w jego małżeństwie działo się gorzej. Arbuckle nie chciał rezygnować ani z pracy ani alkoholu, po którym robił się podobno dosyć agresywny.

Roscoe Arbuckle i żona Minta Durfee
Roscoe Arbuckle i żona Minta Durfee

Od kilku lat on i jego żona Minta mieszkali w osobnych miastach. Opinia publiczna o tym jednak nie wiedziała. Rozwody opatrzone były wtedy złą sławą. 34-letni Rosce żyje więc samotnie i oddaje się pracy. W 1921 roku miał nakręcić sześć filmów, pracując nad trzema jednocześnie. Przy tak intensywnym takim trybie życia musiał być niezwykle wyczerpany.

Weekend w San Francisco

Kiedy nadszedł Weekend Święta Pracy, Roscoe zabrał dwóch przyjaciół: reżysera Freda Fischbacha i aktora Lowella Shermana na krótki wypad do San Francisco. Głównym celem wyjazdu był oczywiście alkohol.

Lowell Sherman
Lowell Sherman

Oczywiście w całym kraju od dwóch lat oficjalnie obowiązywała prohibicja, ale oni, jako gwiazdy filmowe żyli trochę ponad prawem. Co więcej, docelowe miejsce ich wypadu też nie było zapewne wybrane przypadkowo. Za prohibicji San Francisco słynęło właśnie jako miejsce przyjazne dla wszystkich którzy szukali pocieszenia w butelce wódki. Tam mając kontakty, alkohol można było kupić bez najmniejszego problemu na każdym rogu. Ekskluzywne hotele też za bardzo nie przeszkadzały swoim bogatym klientom we wnoszeniu do środka tajemniczo wyglądających butelek z połyskującą zawartością. Kiedy tylko meldowała się śmietanka z Hollywood, wszyscy wiedzieli że zaczyna się impreza. 

Impreza w hotelu St. Francis

Kiedy późnym popołudniem Fatty, Fred i Lowell dojechali na miejsce, zatrzymali się w najlepszym hotelu w mieście – St. Francis Hotel.

St. Francis Hotel w roku 1904
St. Francis Hotel w roku 1904

Mężczyźni ulokowali się w trzech pokojach na 12, czyli najwyższym piętrze budynku. Lowell wziął pokój 1221, Fatty i Fred wzięli wspólny apartament z dwoma łóżkami pod numerem 1219, a środkowy, narożny pokój bez toalety pod numerem 1220 przeznaczyli jako pomieszczenie na przyjęcie. Nie bawili się oczywiście sami, a rotacja gości była chyba spora. Mężczyźni i ich znajomi imprezowali przez cały weekend, aż do poniedziałku.

5 września 1921

Około 10 rano Fatty, Fred i Lowell  zwlekli się ze swoich łóżek zamówili hotelowe śniadanie do wspólnego pokoju. Siedzieli w piżamach i szlafrokach racząc się najdroższymi kąskami i czekając na nową turę gości. Około 10:30 wpadły pierwsze osoby. Jako pierwsi przyszli goście przybyli: 

Virginia Rappe – 26-letnia modelka, projektantka i aktorka, która prawdopodobnie była tam zaproszona przez Freda.

Al Semnacher – manager Virginii.

Oraz ich wspólna znajoma – Bambina Maude Delmont.

W ciągu kilku godzin na imprezie zawitały kolejne osoby: dwie tancerki rewiowe Zey Prevon  oraz Alice Blake, znajoma Arbuckle’a Mae Taub, a także modelka Betty Campbell.

Obsługa hotelowa co jakiś czas donosiła przekąski i napoje. Nielegalny alkohol lał się strumieniami. Panie piły gin oraz drinki z sokiem pomarańczowym, a panowie whiskey. Dużo śmiechu, dużo flirtu dużo tańca (jako oprawę muzyczną ściągnięto patefon). Ot, typowa hollywoodzka impreza.

Virginia Rappe jako modelka
Virginia Rappe

Pokój 1219

Zabawa z godziny na godzinę coraz bardziej się rozkręcała. Na początku przyjęcia Fatty gawędził podobno na kanapie z Virginią Rappe. Znali się z widzenia od kilku lat i mieli dosyć sporo wspólnych tematów. Około 3 po południu dowieziono kolejną dostawę alkoholu. Chwilę później znajoma Fatty’ego – Mae Taub poprosiła Fatty’ego aby podrzucił ją do centrum. W w tamtych czasach jazda po alkoholu nie była aż tak szokująca, tym bardziej że alkohol nie był przecież oficjalnie legalny. Co więcej, Fatty pił raczej mało, więc najpewniej oboje uznali że wsiadanie za kółko to dobry pomysł.

Fatty postanowił się wcześniej przebrać. Udał się więc do swojej sypialni – pokoju numer 1219. Wszedł do pokoju, zamknął kluczykiem drzwi i udał się w kierunku toalety. I oto co tam zastał. A przynajmniej co twierdził, że zastał:

Drzwi toalety były otwarte, a na podłodze leżała jedna z imprezujących dziewczyn. Widać było, że przed chwilą wymiotowała. Tą dziewczyną okazuje się być Virginia Rappe, z którą jakiś czas wcześniej rozmawiał. Fatty i Virginia co prawda nie znali się zbyt dobrze, ale okazjonalnie chyba wpadali na siebie przy różnych okazjach, a przez pewien czas pracowali nawet razem w studiu Keystone. 

Pokój 1920 w St. Francis Hotel
Pokój 1920 w St. Francis Hotel

Historia Virginii Rappe

Kim była Virginia Rappe według ówczesnej prasy? 26-letnia dziewczyna wcale nie nazywała się tak naprawdę Rappe, a Rapp. Kiedy zaczęła poważnie myśleć o swojej karierze w show biznesie dodała na koniec swego nazwiska „e”, żeby brzmiało bardziej elegancko. Była dzieckiem urodzonym poza związkiem małżeńskim, a co pod koniec XIX wieku oznaczało bardzo kiepski start w życiu.

Prywatne zdjęcie Virginii Rappe
Prywatne zdjęcie Virginii Rappe

Jej matka w obawie o swoją reputację przeniosła się z Chicago do Nowego Jorku. Niestety zmarła, kiedy Virginia miała 11 lat. Dziewczyna wróciła więc do rodzinnego Chicago pod opiekę babci. Wyrosła na piękną kobietę o gęstych ciemnych kręconych włosach. Ta niezwykła uroda pomogła jej postawić pierwsze kroki w zawodzie modelki. 

Młoda Virginia Rappe
Młoda Virginia Rappe

Kiedy praca modelki się rozkręciła, Virginia wyjechała do San Francisco, gdzie pozowała dla artystów. Niektóre źródła podają że była też projektantką mody. Szerszy rozgłos zyskała dzięki tak zwanemu kapeluszowy pokoju, przypominającemu skrzydła gołębi. Gołębie miały symbolizować protest przeciwko wojnie. W jednej z gazet pokazała się z kolei ubrana w męski smoking, która przekształciła na elegancki damski kombinezon. Swoimi projektami chciała pokazać równość kobiet z mężczyznami.

Kariera Virginii Rappe

W tym czasie poznała pewnego projektanta mody i co tu dużo skradła jego serce. Para nawet się zaręczyła, lecz niestety ukochany zginął w wypadku samochodowym zanim wzięli ślub. Żeby nie zbankrutować, Virginia przeniosła się do swojej ciotki do Los Angeles.

Virginia Rappe w magazynie
Virginia Rappe w magazynie

Tam zapragnęła zostać aktorką. Zaczęła się też spotykać z reżyserem Henrym Lehrmanem, który pomógł jej załatwić kilka pierwszych rólek. W końcu się zaręczyli, jednak parze szybko przestało się układać. Cały czas zrywali ze sobą, potem się godzili. Znajomi Virginii mówili nawet, że podobno była z nim w ciąży, ale zdawało się ze były to jedynie plotki. W 1920 roku ich drogi się rozdzieliły, a w 1921 (dniu feralnego przyjęcia) Virginia była singielką. 

Co się stało Virginii Rappe?

To, co wydarzyło się odkąd Arbuckle wszedł do pokoju numer 1219, różni się nieco w zależności od tego, kto z gości będzie tę historię opowiadał. Oto wydarzenia, co do których zgadzała się większość świadków:

Fatty miał odwieźć Mae do centrum, więc udał się do pokoju 1219, aby się ubrać. Po 15 minutach wrócił do imprezowiczów i nikomu nic za bardzo nie mówiąc, zgarnął z tego pokoju wiadro z lodem. Z tym wiadrem wrócił spowrotem do siebie. Chwilę po tym, do pokoju wchodzi tam też znajoma Virginii, Bambina.

Maude Bambina Delmont
Maude Bambina Delmont

W środku widzi, jak Arbuckle przykłada lód na uda nieprzytomnej, pijanej jak się wydaje i leżącej na podłodze Virginii. Virginia zaczyna krzyczeć. Jej krzyki są tak głośne, że słyszą je goście imprezy. Do pokoju 1219 wchodzą dwie kolejne osoby: tancerki Zey Prevon oraz Alice Blake. Następnie do pokoju wchodzi znajomy Fatty’ego Fred Fischbach.

Zabierzcie go ode mnie!

– ma podobno krzyczeć między innymi Virginia. Dziewczyna wygląda na całkowicie pijaną. Fred i Arbuckle żeby ją uspokoić, napełniają zimną wodą wannę i wkładają Virginię do środka. Po jakimś czasie wynajmują dla niej pokój na piętrze pod numerem 1227 i odprowadzają ją tam do łóżka.

Następnie Arbuckle dzwoni do hotelowego managera i prosi o lekarza. Lekarz jedzie windą na 12 piętro i odwiedza Virginię w pokoju. Jego diagnoza brzmi: zatrucie alkoholowe, do rana jej przejdzie. Roscoe nie wraca na przyjęcie. Zamiast tego ubiera się i odwozi z opóźnieniem swoją znajomą Mae Taub. Podrzuca ją do centrum i wraca do hotelu.

Poranek po przyjęciu 

Przyjęcie kończy się dopiero rano dnia następnego. Wtedy też Virginię odwiedza inny hotelowy lekarz. Dziewczyna nadal jest w złym stanie i wije się po łóżku w bólu. Jej znajoma Bambina mówi wtedy lekarzowi o swoich zmartwieniach. Wspomina że Virginia nie była w toalecie od kilkunastu godzin. Lekarz podaje jej jedynie zastrzyk z morfiny. Zdenerwowana Bambina ma wtedy zadzwonić z hotelowego telefonu do innego lekarza.

Pozostałych gości przyjęcia średnio interesuje, co dokładnie działo się z dziewczyną. Fatty rozmawia rano w lobby z Alem – managerem Virginii. Żartują sobie z jej zatrucia alkoholowego. Tego samego dnia aktor płaci za wszystkie 4 pokoje, a potem wraz z kolegami wymeldowują się z hotelu.

Al Semnacher - manager Virginii Rappe
Al Semnacher – manager Virginii Rappe

Tragiczny wypadek?

Tymczasem stan Virginii się niestety nie poprawia. Dwa dni później trafia do szpitala. Tam dostaje diagnzę: przewlekłe zapalenie pęcherza. Co więcej, ostra libacja alkoholowa dramatycznie pogorszyła jej stan. W szpitalu cały czas obecna przy niej znajoma – Bambina Maude Delmont.

Kilka dni później pod domem Fatty Arbuckle pojawia się reporter z najnowszym numerem San Francisco Examiner. Na okładce Fatty… widzi własną twarz. Z gazety dowiaduje się, że Virginia Rappe zmarła w piątek 9 września na zapalenie otrzewnej – ostre zakażenie, które w jej przypadku było spowodowane pękniętym pęcherzem. Jak doszło do pęknięcia pęcherza? Według gazety winny jest Arbuckle, który kilka dni wcześniej… zgwałcił Virginię na własnym przyjęciu. A raczej libacji. Tak to określa gazeta.

Zabójstwo w Hollywood - screen z gazety
Zabójstwo w Hollywood – screen z gazety

Okazało się, że w szpitalu Bambina wyznała lekarzom, że Virginia tuż przed śmiercią powiedziała, że Arbuckle ją pobił i zgwałcił w swoim pokoju hotelowym. Co prawda nie było za bardzo dowodów na gwałt, ale szpitalni lekarze zanotowali liczne siniaki oraz ślady palców na prawym ramieniu dziewczyny. Zgodzili się też się z tym, że ostateczne pęknięcie pęcherza musiała spowodować jakaś ogromna siła.

Ciężar Arbuclea, który ważył ponad 130 kg zmiażdżył delikatne ciało ważącej niecałe 50 kg Virginii na śmierć.

– czyta Arbuckle w gazecie.

Pozew przeciwko Roscoe Arbuckle

Bambina Maude Delmont wniosła pod przysięgą powództwo, oskarżając Roscoe o zabicie i zgwałcenie Virginii. Na policji opowiada ze szczegółami, co wydarzyło się tamtego nieszczęsnego dnia. Twierdzi, że w szpitalu Virginia wyznała jej, że na przyjęciu zachciało jej się wymiotować. Udała się w tym celu do pokoju 1219 – czyli sypialni Arbuckla. Kiedy ten to zobaczył, poszedł za nią i zamknął drzwi na klucz. Miał też rzekomo powiedzieć „Pięć lat na ciebie czekałem”. 

Arbuckle miał otworzyć pokój po 15 minutach cały mokry od potu. Bambina opowiedziała, że kiedy wpadła do pokoju, ujrzała leżącą na podłodze Virginę z potarganymi włosami. Była naga, a w okolicach jej krocza leżały kawałki lodu. Co więcej dziewczyna wręcz wiła się na tej podłodze z bólu. Jej bielizna i własnoręcznie uszyta kreacja miały podobno się walić po całej sypialni w strzępkach. Virginia na jej widok miała krzyknąć, cytuję: Umieram, umieram, Rosce to zrobił! Policja przyjmuje zeznania.

Roscoe Arbuckle oskarżony
Roscoe Arbuckle oskarżony

Konferencja prasowa i medialna nagonka

Kilka dni później manager Virginii zwołuje konferencję prasową. Publicznie oskarża na niej Arbuckla o… użycie kawałka lodu do symulacji seksu z Virginią, prowadząc w ten sposób do obrażeń, a w rezultacie – do śmierci. Opowiada też, że Arbuckle od dawna był zauroczony piękną Virginią i to on zaprosił ich na przyjęcie.

Zanim Roscoe zostanie o cokolwiek oficjalnie oskarżony, w prasie pojawiają się plotki. Część z gazet, żeby podkręcić wersję z lodem, jako narzędzie gwałtu przedstawia butelkę Coca-Coli, a nawet szampana. Wszystko to natychmiast staje się głośnym wydarzeniem medialnym.  Ogólnokrajowa sieć gazet Hearsta wykorzystała całą tę sytuację, publikąc kolejne sensacyjne opowieści. Gazety przedstawiały wiec Arbuckle’a jako obrzydliwego lubieżnika, który wykorzystał swoją wagę do obezwładnienia niewinnych dziewcząt, szukajacych swojej drogi w aktorstwie. Nagłówki były bezpośrednie. Hearst wydawał gazety, gdzie na pierwszej stronie można było znaleźć takie tytuły jak:

„Śmierć na hollywoodzkiej orgii! Winnym jest Fatty Arbuckle”

Odgrzebywano też stare wywiady z Virginią. W jednym z nich dziennikarz zapytał ją o pierwsze spotkanie z Roscoe Arbuckle. Miała go wtedy nazwać mężczyzną obrzydliwym, prymitywnym, wulgarnym i lekceważącym kobiety. Pojawiają się jednak ciche głosy, że zmusił ją do tego jej ówczesny narzeczony– reżyser Lehrman.

Sam Arbuckle pytany przez dziennikarzy, miał powiedzieć:

Nie rozumiem tego. W jednej chwili jestem facetem, którego wszyscy kochali, a chwilę potem jestem tym, którego wszyscy kochają nienawidzić.

Rozprawa u koronera

Oskarżenie przeciwko Fatty’emu wniósł Mathew Brady, prokurator okręgowy San Francisco. 11 września 1921 roku Arbuckle został aresztowany i oskarżony o nieumyślne spowodowanie śmierci. 

Nogi Virginii Rappe po śmierci
Nogi Virginii Rappe po śmierci

 

Ciało Virginii Rappe
Zdjęcie z autopsji Virginii Rappe

Jednak ruszył pierwszy proces, musiała się odbyć rozprawa koronera, zeby zbadać przyczyny zgonu. Tyle że tutaj zeznania Bambiny nieco różnią się od tego, co mówiła wcześniej. Policji, gazetom i wielkiej ławie mówiła, że widziała na własne oczy, jak Arbuckle sam wepchnął Virginię do pokoju. Teraz o tym nie wspomina. W pierwszej wersji Virginia była naga, teraz twierdzi, że miała na sobie ubrania, które zdarła z siebie sama.

Zeznają też dwa lekarze ze szpitala oraz lekarz, który przeprowadził sekcję zwłok. Wszyscy potwierdzają brak śladów przemocy czy zadrapań na ciele Virginii. Badanie ginekologiczne też nie wykazało ponoć żadnych dowodów na gwałt. Śmierć nastąpiła wskutek zapalenia otrzewnej po perforacji pęcherza moczowego. Orzeczenie sądu brzmi: przyczyną śmierci było pęknięcie pęcherza, które mogło nastąpić wskutek szamotaniny. Daje to więc daje podstawy do oskarżenia Arbuckle’a o spowodowanie śmierci.

Pierwszy proces Fatty’ego Arbuckle

Oficjalny proces Arbuckla rozpoczął się w sądzie w San Francisco w połowie listopada 1921 r – ponad dwa miesiące po feralnej imprezie hotelowej. Arbuckle bronił adwokat Gavin McNab.

Adwokat Gavin MacNab
Adwokat Gavin MacNab

Pierwszym świadkiem oskarżenia jest pielęgniarka Grace Halston. Zeznaje, że po trafieniu do szpitala Rappe miał kilka siniaków na ciele i że jej narządy płciowe były rozdarte w sposób sugerujący siłę. Adwokat Fatty’ego zaczyna zadawać jej pytania. Robi to tak sprynie, że statecznie pielęgniarka przyznaje, że pęknięty pęcherz mógł być w sumie powodowany jej przewlekłą chorobą, a same siniaki ciężką biżuterią, którą Virginia miała tego dnia na sobie.

Badający Virginię lekarz zeznaje z kolei, że pęcherz dziewczyny był wyraźnie uszkodzony i wymagał operacji. Lekarz hotelowy, który badał Virginię zeznaje, że pęcherz prawdopodobnie uszkodziła siła zewnętrzna – mógł to być więc Arbuckle.

Obecne na przyjęciu tancerki Alice Blake i Zey Prevon zeznają zgodnie, że kiedy weszły do pokoju 1219, Virginia leżała na podłodze i krzyczała: Rosce to zrobił. Zabił mnie. Manager Virginii zeznał z kolei, że następnego poranka po imprezie rozmawiał z Fattym w lobby. Miał mu wtedy przyznać, że zabawiał się z Virginią kawałkiem lodu. Gazety potem cytowały:

Świadek zeznaje, że Arbuckle torturował Virginię Rappe kawałkiem lodu.

Zey Prevon
Zey Prevon

Następnie na standzie świadka staje były ochroniarz studia, dla którego pracował Arbuckle – Jesse Norgard. To co powie szokują całą salę. Zeznaje, że Arbuckle oferował mu kiedyś gotówkę w zamian za klucz do garderoby Virginii. 

Kryminolog doktor Edward Heinrich, ekspert od odcisków palców, zeznaje po śmierci Virginii przybył na miejsce, by zbadać pokój 1219. Mówi, że na klamce po wewnętrznej stronie drzwi pokoju były odciski palców Virginii oraz nałożone na nie odciski Arbuckla. Te zeznania natychmiast zostają obalone przez adwokata Arbuckla, który wywołuje na stand pokojówkę z hotelu St. Francis. Ta zeznaje, że po wymeldowaniu się wszystkich z pokoju, dokładnie posprzątała cały pokój – jakiekolwiek odciski na klamce były więc niemożliwe.

Zeznaje też Betty Campbell – bawiąca się na przyjęciu modelka. Mówi, że około godzinę po rzekomym gwałcie Arbuckle wrócił z przejażdżki wyraźnie rozluźniony. Adwokat Arbuckla znowu robi świetną robotę. Tak przyciska dziewczynę, że ta w końcu wyznaje, że… prokurator Brady zagroził jej, że oskarży ją o krzywoprzysięstwo, jeśli nie złoży zeznań przeciwko oskarżonemu.

Adwokat Fattyego wezwał jako świadków różnych ekspertów od patologii. Zeznają, że na pęcherzu dziewczyny istniały oznaki przewlekłego stanu zapalnego, który Virginia miała już od jakiegoś czasu. Nie było też według nich żadnych dowodów na jakiekolwiek zmiany patologiczne poprzedzające rozerwanie pęcherza.

Wersja wydarzeń Fatty’ego Arbuckle

Jako ostatni świadek zeznawał sam Roscoe “Fatty” Arbuckle. Powiedział, że znał Virginię się około pięciu lat. Tego wieczoru oczywiście razem imprezowali, chwilę nawet porozmawiali, ale nie zwracał na nią szczególnej uwagi. Po południu jego koleżanka Mae Taub poprosiła go o podwiezienie do centrum. Kiedy wszedł do swojego pokoju by się ubrać, Virginia leżała na podłodze w jego łazience i wymiotowała do toalety. Wody – miała wysapać ledwo przytomna. 

Afera Arbuckle - wycinek z gazety
Afera Arbuckle – wycinek z gazety

Pomógł położyć się jej na swoim łóżku, a potem poszedł do łazienki. Kiedy wrócił do sypialni, bezwładna Virgina zsunęła się powrotem na podłogę, trzymając się za brzuch i jęcząc. Postanowił wyjść i odnaleźć Bambinę Delmont. Nigdzie jednak nie mógł jej znaleźć. Wziął więc z pokoju imprezowego wiadro lodu i wrócił do środka. Lód miał ją uspokoić. Wtedy podobno znów wyszedł z pokoju i wreszcie wpadł na Bambinę. Ta poszła za nim do pokoju 1219. Chwilę później znalazła się tam także tancerka Zey Prevon.

Kiedy tylko kobiety weszły do sypialni, Virginia wpadła w histerię. Kobiety zdjęły jej ubrania, a on i Fred włożyli dziewczynę do wanny zimnej wody. Mieli nadzieję, że to ją chociaż trochę ją to uspokoi. Nie pomogło.  Fatty poprosił więc recepcję o dodatkowy pokój na tym samym piętrze – pod numerem 1227. Dziewczyna cały czas wiła się z bólu, więc zadzwonił do managera hotelu by poprosić o lekarza. Potem wrócił do swojej znajomej i odwiózł ją do centrum samochodem. Wszyscy, łącznie z lekarzem byli pewni że Virginia jest po prostu bardzo pijana.

Po ponad dwóch tygodniach zeznań 60 świadków, w tym 18 lekarzy ława przysięgłych udała się na naradę. Po 44 godzinach obrad wrócili z decyzją: 10 głosowało za niewinnością – 2 twierdziły, że był winny. Ława nie doszła do porozumienia, więc proces musiał odbyć się ponownie.

Drugi proces Fatty’ego Arbuckla

Drugi proces rozpoczął się już w styczniu następnego roku. Przedstawiono te same dowody, co poprzednio. Tyle że świadkowie zmienili nieco zdanie co do swojej wersji wydarzeń. Zey Prevon, która jako jedna z pierwszych widziała przecież Virginię po tym owym gwałcie, zeznała, że… prokurator Brady zmusił ją do kłamstwa. 

Rozprawa Roscoe Arbuckle
Rozprawa Roscoe Arbuckle

Okazało się, że prokurator Matthew Brady to był niezwykle ambitny i sprytny człowiek. Miał w planach kandydaturę na gubernatora Kaliforni, więc wiedział, że takie publiczne oczyszczenie Hollywood z grzechu przysporzy mu wielu zwolenników. W rezultacie mocno zafiksował się na pierwszym zeznaniu Bambiny. Tyle że Bambina tak bardzo plątała się w swoich zeznaniach, że poczuł, że ta sprawa wymyka mu się z rąk. Zaczął więc wywierać nacisk na innych świadków. 

Z kolei inny świadek, były ochroniarz wytwórni został ujawniony jako były skazaniec, obecnie oskarżony o napaść seksualną na ośmioletnią dziewczynkę. Facet szukał u Brady’ego zwolnienia u w zamian za fałszywe zeznania. Dlatego postanowił kłamać, że Fatty prosił go kiedyś o klucz do garderoby Virginii.

Obrona była tak przekonana o uniewinnieniu, że Arbuckle nie został wezwany do ponownego złożenia zeznań – więc nowa a ława przysięgłyh w sumie nie poznała nawet jego wersji wydarzeń. Niestety przysięgli zinterpretowali odmowę zeznań Arbuckle jako oznakę winy.

Po pięciu dniach i ponad 40 godzinach obrad jury powróciło z decyzją 9 do 3 że aktor jest winny. Co to oznaczało? Konieczność wszczęcia kolejnej rozprawy. 

Roscoe Arbuckle - zdjęcie z więzienia
Roscoe Arbuckle – zdjęcie z więzienia

Medialny cyrk i rozprawa numer 3

Wszystko to ostatecznie zaprzepaszcza karierę Arbuckle’a. Od siedmiu miesięcy gazety pękaja w szwach od rewelacji o zboczeńcach z Hollywood. Ze wszystkich ekranów w USA znikają po kolei filmy z Arbucklem. Bambina jeździ w tym czasie po kraju i daje płatne występy jako „Kobieta, która podpisała zarzut morderstwa przeciwko Arbuckle”. Tancerka Zey Prevon ucieka ze Stanów i ukrywa się na Kubie. Na rozprawie numer 3 jej nie będzie.

Sąd - rozprawa Roscoe Arbuckle

Na trzeciej rozprawie adwokat MacNab przesłuchuje tancerkę Alice Blake tak agresywnie, że dziewczyna mdleje na fotelu świadka. Wzywa też na świadka akuszerkę z Chicago Josephine Roth, specjalistkę od aborcji. Kobieta zeznaje Virgna była jej pacjentką i przerywała ciążę 4 razy. W dodatku jedną z ciąż poroniła – ze względu na problemy z pęcherzem.

Alice Blake i prokurator Matthew Brady
Alice Blake i prokurator Matthew Brady

Cała prawda o Virgnii Rappe

Adwokat zbiera świadka po świadku. Każdy opowiada kim była naprawdę Virginia Rappe. Wszyscy zgodnie mówią, że Virginia Rappe wcale nie była taka święta. Wiedziała, że cierpi na przewlekłe zapalenie pęcherza, ale prawdopodobnie nie byłaby w tak złym stanie, gdyby nie intensywne życie towarzyskie – a dokładnie oczywiście alkohol. Jej nawyki związane z piciem i jednocześnie bardzo niska jakość alkoholu z tamtych czasów sprawiły, że jej zdrowie bardzo podupadło. Co więcej, mówiło się o niej, że jako aktorka zarabiała tak mało, że aby móc się utrzymać, od kilku lat trudniła się jako studyjna prostytutka.

Virginia Rappe

Adwokat przestawia też całą prawdę o znajomej Virinii – Bambinie. Bambina Maude Delmont miała całkiem obszerną kartotekę. Była zamieszana w prostytucję, wymuszenia i szantaż. Oskarżano ją o wymuszenia, bigamię, oszustwa i przekręty podatkowe. 7 września, dwa dni przed śmiercią Rappe, wysłała telegramy do dwóch znajomych, w których pisała:

Mamy Roscoe Arbuckle i możemy zarobić na nim sporo pieniędzy.

Najważniejszy świadek prokuratora okazał się więc patologicznym oszustem.

Fatty Arbuckle – ostateczny wyrok

Przysięgli idą na naradę. Wszyscy jak na szpilkach czekają na wyrok. Decyzję sformułowano w pięć minut. W oświadczeniu stwierdzono:

Uniewinnienie to dla Roscoe Arbacklua za mało. Uważamy, że stała mu się wielka niespawiedliwość. Uważamy też, że mamy po prostu obowiązej oczyścić go z winy. Nie ma ciena dowodu, który w jakikolwiek sposób łączyłby pana Arbuckle’a z ta zbrodnią. W trakce całego postpowania pan Arbuckle zachowywał się po męsku, a na miejscu świadka zeznał prawdę, w którą wszyscy wierzymy. Wydarzenia w hotelu były niesczęśliwym incydentem, za który pan Arbuckle żadna miarą nie może być odpowiedzialny.

Gazety jednak nie milkną, a spekulacje na temat śmierci Virginii trwają. Pisze się, że jeszcze przed 16 rokiem życia dokonała pięciu aborcji. Pisze się, że jako nastolatka urodziła nieślubne dziecko, ale oddała je pod opiekę zastępczą.

Teorie spiskowe na temat Virgini Rappe

Na temat śmierci Virginii do dzisiaj powstają teorie spiskowe. Jedną z najbardziej chyba popularnych teorii jest ta mówiąca, że pęcherz Rappe mógł pęknąć w wyniku aborcji, którą miała rzekomo mieć krótko przed przyjęciem 5 września. Jeden z gości przyjęcia podobno zeznał, że w pewnym momencie imprezy zaczęli robić zawody kto wyżej kopnie. W ten sposób Arbuckle miał ponoć kopnąc przypadkiem Virginię w jej niezagojoną ranę po aborcji. Autor tej teorii wyjaśnia tym rzekome krzyki Virginii Roscoe mi to zrobił. Owe to – miało oznaczać nie gwałt, ale właśnie owe przypadkowe kopnięcie w brzuch.

Inne teorie mówią z kolei, że Virginia była w chwili śmierci nie po aborcji, ale świeżo przed nią. Manager Virginii twierdził, że w pamiętny weekend 1921 roku pojechali wspólnie do San Francisco właśnie po to, by ciężarna Virginia mogła przejść aborcję. Tyle że nie dało się tego zbadać. Dlaczego? Otóż organy rozrodcze Virgini zostały zniszczone od razu po sekcji. Co się z nimi stało i kto się o to postarał, do dzisiaj niestety pozostaje już zagadką.

Jeszcze inni badają stan dziewczyny od medycznego puktu widzenia. Virginia zmarła oficjalnie na zapalenie otrzewnej. Podobno tuż przed śmiercią Virginia miała powiedzieć pielęgniarce, że od kilku tygodni ma dziwne wydzieliny z narządów rozrodczych (mogły być na przykład spowodowane chorobą weneryczną). Ta infekcja mogła pójść do góry w stronę jej jelit. I to właśnie wymioty miały rzekomo rozerwać jej bardzo osłabiony pęcherz.

Skutki pierwszego skandalu Hollywood

Jaka nie była by jednak ostateczna wersja wydarzeń z pokoju 1219, Arbuckle był wolny. Tylko cóż mu z tego. W momencie uniewinnienia Arbuckle musiał zapłacić ponad 700 tys. dolarów dla adwokatów i opłacić trzy procesy karne. By spłacić chociaż część długu, był zmuszony sprzedać swój dom i wszystkie samochody. Z najbogatszej gwiazdy w kilka miesięcy Roscoe stał się bankrutem.

Skandal i procesy znacznie zniszczyły jego popularność wśród społeczeństwa. Pomimo uniewinnienia i przeprosin to skutki skandalu trwały. Will Hays, który pełnił funkcję szefa filmowej rady cenzorskiej, zakazał mu pracy przy filmach. Zdecydowano też zniszczyć wiele kopii filmów z udziałem Arbuckle. Dopiero w grudniu pod naciskiem przyjaciół Fatty’ego z branży, Hays postanowił znieść zakaz. Tyle że większość dystrybutorów nadal odmawiała pokazania starych filmów Arbuckle. 

Życie po procesie

Dwa lata po ogłoszeniu wyroku Minta w końcu złożyła pozew o rozwód. Cały czas próbował wrócić do kręcenia filmów, ale przemysłowy opór był silniejszy niż jego talent. W 1295, 4 lata po słynnej aferze hotelu St. Francis, magazyn Photoplay pisał:

Chcemy aby cały świat patrzył na Amerykę jako miejsce, w którym każdy człowiek dostaje zrozumienie. Czy Roscoe Arbuckle dostaje to zrozumienie dzisiaj? nie. Chciałbym zobaczyć, jak Roscoe Arbuckle powraca na ekran.

Ostatecznie Arbuckle zaczął pracę jako reżyser pod pseudonimem William Goodrich w skrócie – „Will B. Good”.  Pomiędzy 1924 a 1932 rokiem Arbuckle wyreżyserował wiele krótkometrażowych komedii. Atorka Louise Brooks, która grała w jednym z jego filmów, powiedziała o swoich doświadczeniach w pracy z Arbuckle: Po prostu siedział na krześle reżysera jak trup. Był niemal martwy od czasu skandalu, który zrujnował jego karierę. Ale dla mnie zrobienie tego filmu było niesamowitym doświadczeniem.

Roscoe Arbuckle i żona Addie McPhail
Roscoe Arbuckle i trzecia żona Addie McPhail

Dopiero jedenaście lat po tym incydencie w końcu podpisał kontrakt ze studiem Warner Bros. na występ pod własnym nazwiskiem w sześciu komediach. W międzyczasie do kina wszedł dźwięk, więc te sześć komedii stanowi dzisiaj jedyne zachowane nagrania głosu aktora.

Jeden z ostatnich filmów Arbuckle'a
Jeden z ostatnich filmów Arbuckle’a

29 czerwca 1933 roku Roscoe “Fatty” Arbuckle zakończył kręcenie ostatniego z sześciu filmów i podpisał kolejną świetną umowę z Warner Bros. Widzowie powoli znowu zaczynami mu chyba ufać. Tego dnia zaprosił więc przyjaciół i swoją trzecią żonę do świętowania. Wieczór był cudowny. Miał wtedy powiedzieć do przyjaciół: To jest najlepszy dzień w moim życiu. Po powrocie do domu zapadł w sen z którego już nigdy się nie budził. Tej nocy Roscoe Arbuckle dostał ataku serca i zmarł. Miał 46 lat.


Słuchaj na:

Spotify

Google Podcasts

iTunes 

YouTube