fbpx
Podcast

Lana Turner – tragedia w Wielki Piątek (audio)

Wielki Piątek, 1958 rok. Ciepły, kalifornijski wieczór. Jednak przy jednej z tych drogich rezydencji w Beverly Hills panuje chaos. Z nowego domu słynnej hollywoodzkiej aktorki Lany Turner wynoszą właśnie ciało jej zamordowanego przed kilkoma godzinami kochanka, Johnny’ego Stompanato. Co się tam właściwie stało? Jakie tajemnice skrywała Lana Turner?

Posłuchaj:

 

Przeczytaj:

Lana Turner – początki kariery

Julia Jean Mildred Frances Turner urodziła się 8 lutego 1921 roku w malutkiej mieścinie o nazwie Wallace w stanie Idaoho. Po śmierci ojca, razem matką przeniosły się do Los Angeles. Dziewczyna w szkole radziła sobie raczej kiepsko. Była z kolei wyjątkowo piękna, wciąż uciekała z lekcji i zamiast w szkolnej ławce, przyjemniej się jej siedziało z chłopcami na wagarach. I właśnie podczas jednej z takich ucieczek ze szkoły dziewczyna zauważył ją Billy Wilkerson – założyciel Hollywood Reporter.

Miała 15 lat – tyle samo, co jej matka gdy ją urodziła. Reszta potoczyła się błyskawicznie –  zaproponowano zmianę nudnego imienia Judy na bardziej tajemniczo brzmiącą Lanę. Dostała rolę w filmie Zapamiętają, który wyszedł na ekrany w 1937 roku. Jedyne, co miała zrobić, to przejść przed kamerą z pewnością siebie. Całość trwała co prawda tylko dwie minuty, ale zdążyła zrobić wrażenie na widzach. To właśnie dzięki tej roli, a właściwie dzięki kostiumowi – obcisłej spódniczce i sweterku, prasa nadała jej pseudonim „dziewczyna w swetrze”. Pseudonim ten przylgnie do niej już na zawsze. 

Lana Turner w filmie Zapamiętają - dziewczyna w swetrze
Lana Turner w debiutanckim filmie “Zapamiętają” (1937)

Lana wiecznie zakochana

Szybko okazało się, że dziewczyna spod sklepu faktycznie ma spore szanse na zostanie gwiazdą. Podpisała kontrakt ze studiem MGM na sto dolarów tygodniowo, co było wtedy całkiem sporą sumką. Metro załatwiło jej lekcje tańca, aktorstwa i dykcji. Pomimo młodego wieku, miała szanse zagrać obok na przykład Clarka Gabla (z którym swoją drogą podejrzewano ją o romans).

Zakochiwałam się zbyt szybko

– wyznała potem w swojej biografii. Nic dziwnego, że chrapkę miał na nią co drugi facet w kraju. Miała w swoim życiu aż siedmiu mężów. Byli nimi między innymi: Artie Shaw, Joseph Stephen Crane (z którym miała swoje jedyne dziecko – córkę Cheryl), Henry Topping czy Lex Barker (znany z roli Tarzana, z którym rozwiodła się, gdy na jaw wyszło, że molestował Cheryl).

Lana Turner i malutka Cheryl Crane
Lana z kilkuletnią córką Cheryl Crane

Cheryl wspominała, że Lana chciała być dobą matką, ale zawsze stawiała na pierwszym miejscu karierę. W swojej biografii Cheryl napisała o swojej matce:

Uwielbiała być adorowana. Chodziłam na plan i patrzyłam jak pracuje. To było prawie jak oglądanie jakiejś baśni. To było jak magia.

Kiedy świat opanowała wojna, okazało się, że Lana jest jedną z najpopularniejszych aktorek hollywoodzkich wśród żołnierzy. Największa sława przyszła jednak już po wojnie z filmem Listonosz zawsze dzwoni dwa razy, gdzie wcieliła się w seksowną femme fatale. Ta rola przyniosła jej tytuł jednej z najlepiej zarabiających kobiet w całej Ameryce Północnej. Zdawało się, że nic nie może tego zepsuć.

Nowa miłość Lany

Jednak wraz z rozwodem z Barkerem zaczęły się dla Lany ciężkie czasy. Miała 36 lat, pięć nieudanych małżeństw na konecie oraz nastoletnią, coraz bardziej buntującą córkę. I właśnie wtedy, tuż po rozwodzie z Barkerem, Lana poznaje faceta, który raz na zawsze ma zmienić jej życie – Johna Steela.

Lana Turner i Johnny Stompanato w restauracji
Johnny Stompanato i Lana Turner w jednym z hollywoodzch klubów, rok 1957

Miał ciemne, falowane włosy, oliwkową cerę i wyglądał jak prawdziwa gwiazda filmowa, chociaż jedynie prowadził klub nocny w Hollywood. Był pięć lat starszy, ale wyglądał na dużo młodszego i nie ukrywał swojego włoskiego pochodzenia. Najpierw dzwonił do niej codziennie, potem każdego dnia przesyłał do jej rezydencji kwiaty. Kiedy dowiedział się, jaką lubi muzykę, zaczął wysyłać jej winyle. Trafił na idealny moment, bo Lana po kolejnym nieudanym związku szukała pocieszenia. W swojej biografii gwiazda pisała:

Jego zaloty były delikatne, uporczywe i w końcu przekonujące.

Co ukrywa John Steele?

Johnny Stompanato na rozprawie sądowej, 1949
Johnny Stompanato na rozprawie sądowej, 1949

Kiedy Lana powiedziała o swoim nowym facecie przyjaciołom, tamci zauważyli, że coś jest z nim nie tak. Okazało się że jeden z jej znajomych pamięta tego faceta ze szkoły. Ale wcale nie miał 39 lat jak mówił, ale 31. Nie nazywał się nawet żaden John Steele, tylko Johnny Stompanato. W dodatku nie prowadził wcale nie prowadził żadnego klubu. Był bodyguardem największego gangstera Hollywood – Micky’ego Cohena. W dodatku chodziły o nim plotki, że zatrudnia się jako męska prostytutka. Tyle że było już za późno. Lana się zakochała.

Jedyna sprawa, na której temat Johnny nie skłamał, było jego pochodzenie. Faktycznie był synem Włochów, chociaż sam urodził się już w Stanach. Kiedy skończył 17 lat, ojciec wysłał go do szkoły wojskowej w stanie Missouri. W 1943 dołączył do piechoty morskiej. Wtedy też poznał swoją pierwszą żonę – emigrantkę turecką. W kilku gazetach z tamtych czasów można było znaleźć nawet informację prasową o ślubie wracającego do kraju bohatera wojennego. Johnny długo jednak nie wytrzymał jako małżonek i ojciec. Przez kilka miesięcy pracował jako sprzedawca chleba, ale potem zostawił rodzinę i przeniósł się do Hollywood. 

Johnny Stompanato (na dole po lewej) podczas wojny na Pacyfiku podczas II wojny światowej, 1945
20-letni Johnny Stompanato (na dole po lewej) podczas wojny na Pacyfiku podczas II wojny światowej, 1945

Tam nawet nie próbował imać się legalnych zajęć. Był częstym gościem nocnych klubów, należących właśnie do Micky’ego Cohena i to tam właśnie się poznali. Błyskawicznie stał się jego bodyguardem. Nosił za Cohena pieniądze, bo noszenie przy sobie kwot powyżej 50 tysięcy dolarów było przestępstwem. Kilka razy aresztowano go za włóczęgostwo, posiadanie nielegalnej broni oraz noszenie zbyt dużej ilości gotówki. Nic na tyle poważnego, by Cohen nie mógł go wybronić. Szybko się zaprzyjaźnili i często wspólnie podróżowali po kraju w celach „biznesowych”. 

Johnny Stompanato i gangster Mickey Cohen
Johnny i jego przełożony, słynny gangster Mickey Cohen

Żołnierz poznaje aktorkę

Johnny często używał swojego alter ego, przedstawiając się jako John Steele, John Hollida albo John Vallentine. Mieszkał w apartamencie w Bel-Air i oficjalnie zarabiał na prowadzeniu sklepu z pamiątkami. Biznes, jak twierdziła gazeta The Dog, rozkręcił dzięki solidnemu zastrzykowi gotówki od pewnej wdowy, z którą się spotykał. Skrycie marzył podobno, że zostanie kiedyś producentem filmowym. Właśnie wtedy poznał Lanę Turner. Aktorka w swojej biografii napisała:

Tak zaczął się najczarniejszy okres w moim życiu. Zaczęło się od kwiatów i niewinnego zaproszenia na drinka, a skończyło się na nagłówkach, krzyczących o tragedii. On był troskliwy i opiekuńczy, ja słaba i samotna.

Lanita i Sean Connery

Lato 1957 roku były gorącym okresem dla tej dwójki. Cheryl szybko dostrzegła w nim zastępstwo ojca i sama zaczęła spędzać z nim nawet więcej czasu niż matka. Na dowód miłości nosił na nadgarstku złotą bransoletkę z wygrawerowanym po włosku „Lanita”, ale chociaż romans był gorący i płomienny, to Lana nie chciała go upubliczniać. Szybko można się jednak domyśleć, że Johnny wcale nie był tak ciepłym, uroczym facetem za jakiego się podawał.

W lipcu tego samego roku Lana Turner zostawia ukochanego w Los Angeles, a sama udaje się do Anglii kręcić film Inne miejsce z Seanem Connerym. Stompanato długo nie wytrzymuje w LA, a sama Lana też czuje się osamotniona w innym kraju. Prosi więc Johnny’ego by do niej dołączył. Przyleciał niemal natychmiast. Ona spędza więc pół dnia na planie z przystojnym Seanem, a wieczorami bawi z Johnnym. Sielanka nie trwa jednak długo. Johnny powoli robi się coraz bardziej zazdrosny o filmowego partnera Lany i coraz częściej, niby przypadkiem wpada na plan. Pewnego razu nie wytrzymuje i przy całej ekipie wyciąga broń i zaczyna grozić rzekomym kochankom.

Lana Turner Johhny Stompanato na imprezie, rok 1958
Jedno z nielicznych upublicznionych zdjęć Lany i Stompanato

Ucieczka do Acapulco

Gdy wraca do hotelu, Johnny po kilku wyzwiskach zaczyna ją dusić. Pomiędzy dwójką dochodzi do przepychanek. W końcu Lana uwalnia się, ale na kolejne trzy tygodnie musi wziąć sobie przerwę w zdjęciach. Nie może się nikomu pokazać z takimi śladami na szyi. Postanawia jednak zwierzyć się swojemu przyjacielowi z planu. Ten postanawia zadzwonić do Scotland Yardu. Donosi, że Stompanato jest w kraju pod fałszywym nazwiskiem i ma ze sobą nielegalną broń. Natychiast go deportowano. Lana mogła pracować i spać spokojnie. Oczywiście do czasu, bo Johnny czekał w Kalifornii bardzo zniecierpliwiony.

Żeby uniknąć konfrontacji, Lana odwleka powrót do kraju najdłużej jak mogła. Z dala od swojej matki, córki i przede wszystkim – kochanka, postanowiła udać się na wakacje do Acapulco, lecąc z Londynu przez Danię. Kiedy w sekrecie przed prasą i rodziną ląduje w Kopenhadze ziemi, jakież musiało być jej zdziwienie, gdy na lotnisku powitała ją grupa dziennikarzy i… Johnny we własnej osobie. Z własnym biletem do Meksyku. Bała się spytać, skąd wiedział. 

Lana Turner i Johnny Stompanato na wakacjach

Z dala od wszystkich Johnny nie ma żadnych hamulców. Na przemian jest słodki i agresywny. Raz grozi, że zabije ją. Innym razem, że zabije siebie – gdy tylko będzie chciała go zostawić. Raz podobno nawet przyłożył jej do głowy pistolet. Ale Lana zdawała się lubić takie słodko-gorzkie scenariusze. To właśnie wtedy, gdzieś pomiędzy jedną przepychanką a drugą, Lana dowiaduje się o swojej nominacji do Oscara za rolę w Peyton Place. Stompanato był bardzo zadowolony, do czasu kiedy nie oznajmiła mu, że nie zabierze go na galę. Nie ma się jej co dziwić, nie chciała być publicznie widziana z gangsterem.

Dziewczyna gangstera na oscarowej gali

Długo jednak nie musiała czekać, by ten związek zawitał na pierwszych stronach gazet. Kiedy wrócili do Hollywood, na lotnisku czyhała na nich prasa. To właśnie z dnia 19 marca 1958 roku pochodzą słynne zdjęcia uśmiechniętej rodzinki – Johnny’ego w objęciach Lany Turner oraz jej 14-letniej córki Cheryl Crane.

Lana Turner powraca z gangsterem

– opisywały nagłówki gazet.

Lana Turner, Johnny Stompanato i Cheryl Crane na lotnisku w LA
Lana Turner, Johnny Stompanato i Cheryl Crane na lotnisku w LA, 1958

 

Na ceremonii rozdania Oscarów pojawiła się ze swoją córką Cheryl. Oszałamia białą kreacją bez ramiączek oraz uroczym uśmiechem i pozuje do zdjęć z Carym Grantem. Oscara nie dostaje.

Lana Turner, Cheryl Crane i Cary Grant na gali rozdania oscarów
Lana Turner, Cheryl Crane i Cary Grant na gali rozdania oscarów, 1958

W domu Johnny już czeka ze szklanką whisky przy włączonym telewizorze. Wyraźnie widać, że oglądał ceremonię, a jego agresja zdała się rosnąć z minuty na minutę. Kiedy Lana weszła do salonu, ten krzyczy:

Już nigdy nie zostawisz mnie samego w domu! To był ostatni raz!

Uderzył ją wtedy w twarz kilka razy. Potem powalił na podłogę, przerzucając przez barek i rozbijając szklanki po alkoholu. Lana w swojej biografii tłumaczyła że nie odeszła od niego ze wstydu. Nie chciała, by ktokolwiek dowiedział się o tym, jak była naiwna i jak została oszukana przez faceta, w którym się zakochała.

Johnny już wychodzi

4 kwietnia 1958 rok. Wielki piątek. Ciepły, kalifornijski wieczór. Jednak przy Bedford Drive w Beverly Hills – domu, w którym Lana mieszkała zaledwie od trzech dni atmosfera była tak gęsta, że można było ją kroić nożem. Lana Turner i jej kochanek – gangster Johnny Stompanato po raz kolejny ciągną tę samą kłótnię. Tym razem miało być jednak inaczej. Lana postanowiła się odważyć i zerwać raz na zawsze swoją znajomość z Johnnym. Kłótnia z salonu przeniosła się do jej sypialni, w pokoju obok siedziała jej córka Cheryl i słuchała każdego słowa wypowiadanego przez rozstających się przy alkoholu kochanków.

Krzyczeli, tłukli kieliszki, szarpali się, a Cheryl powoli wpadała w coraz większą panikę. siedziała sama w pokoju, opracowując plan rozdzielenia Stompanato i jej matki i wyrzucenia go z domu. Podeszła pod zamknięte drzwi sypialni i błagała matkę, by otworzyła i przestali się kłócić.

Idź do pokoju. Johnny już wychodzi.

– miała powiedzieć Lana. Ale oczywiście nigdy nie wyszedł. Cheryl zaczęła słyszeć coraz więcej gróźb – że zrobi coś Lanie, jej matce, jej córce. Że ma od tego ludzi, którzy czarną robotę zrobią za niego, a on będzie tylko patrzył. W końcu Cheryl zdała się wrócić do pokoju, a Lana wybłagała Stompanato, by faktycznie wyszedł. Zaczął się zbierać, zgariniając z garderoby kilka swoich drewnianych wieszaków z ubraniami. W tym czasie Lana otworzyła drzwi do sypialni. Cheryl natychmiast wbiegła do pokoju, stając pomiędzy matką a Johnnym zwróconym przodem do drzwi wejściowych i unoszącym rękę z wieszakiem. Zobaczyła tylko uniesioną rękę z czymś, co z jej perspektywy wyglądało na broń. Spanikowała, a potem niewiele myśląc, uderzyła go w brzuch.

Kto zabił Stompanato?

 Mój Boże Cheryl, co ty zrobiłaś? – wysyczał Johnny, zrobił niewielki piruet w powietrzu i przewrócił się.

Johnny Stompanato – bodyguard i przyjaciel największego gangstera Hollywood leżał właśnie umierający na nowym dywanie w rezydencji Lany Turner. Cheryl cofnęła się, a z rąk wypad jej nóż. Dopiero w tej sekundzie dotarło do Lany, że jej córka wcale nie uderzyła go (jak myślała) pięścią, a dosyć głęboko w brzuch wbiła ostrze noża. Aktorka niczym w transie podniosła z połogi narzędzie zbrodni, wrzuciła je do marmurowego zlewu stojącego w toalecie przy sypialni i zadzwoniła do swojej matki oraz prawnika Jerry’ego Geisslera, który kilka lat wcześnie reprezentował Marilyn Monroe w jednym z jej rozwodów.

Po kilku minutach jej matka wraz z zaprzyjaźnionym lekarzem już stali na progu sypialni Lany patrząc na konającego Stompanato i usiłującą go ratować Lanę. Lekarz zrobił mu zastrzyk z adrenaliny prosto w serce, ale już było za późno. Johnny już nie żył. Nikt nie wezwał karetki. Dopiero potem, po dwóch godzinach prawnik zadzwonił na policję. Pozostaje zagadką, czemu czekali tak długo. Kiedy policja dotarła na miejsce, ciało Stompanato zostało już przeniesione. Po krótkich oględzinach policja zabrała Cheryl na posterunek w Beverly Hills. Cały czas policja uznawała jej czyn za uzasadnioną obronę własną.

Ciało Johnny'ego Stompanato

Ciało Stompanato wynoszone z domu Lany Turner

Willa Lany Turner w której zginął Johnny Stompanato

Cheryl Crane aresztowana

Nastoletnia Cheryl Crane na przesłuchaniu policyjnym w sprawie śmierci Johnny'ego Stompanato
15-letnia Cheryl Crane tuż po przyjeździe na komisariat policji.

Włamanie do mieszkania zmarłego

Ciało trafiło do kostnicy, a na identyfikację Stompanato pojechał Mickey Cohen. W czasie gdy wszyscy skupili się na miejscu zdarzeń, w mieszkaniu Johnny’ego miało miejsce włamanie. Ktoś wybił szybę w oknie, wszedł do apartamentu i ukradł, jak powiedziała potem jego gosposia – jedną rzecz. Zestaw do golenia. Kto się włamał i po co – wszyscy dowiedzą się za kilka tygodni.

Tymczasem do prasy zdążyły już wyciec zdjęcia z miejsca zbrodni i Stompanato leżącego na podłodze Turner. Dawno tak nie wrzało. Każdy zastanawiał się, jak Johny – przecież całkiem rosły facet mógł zostać zabity przez drobną nastolatkę? A może zabiła go Lana, zmuszając córkę do kłamania w imię jej kariery? A może były w to zaangażowane osoby trzecie? Każdy zdawał się mieć własną wersję wydarzeń. Również Mickey Cohen.

Nie rozumiem tego. Myślałem że bardzo go lubiła. Byli naprawdę szczęśliwi. Ta sprawa mi się nie podoba. Tu jest wiele pytań na które nie ma odpowiedzi.

– cytowała go prasa. Podkreślał, że to był bardzo wysportowany facet i potrafił się bronić. Jego wersja wydarzeń – ktoś zabił Johnny’ego gdy spał. Tylko wtedy nie miał szans na szybką reakcję.

Mickey Cohen pozujący przy otwartej trumnie Johnny'ego
Mickey Cohen pozujący przy otwartej trumnie Johnny’ego

Kim był naprawdę Johnny Stompanato?

Kilka tygodni później do domu Lany zawitali jej prawnicy z tajemniczą paczką. W środku aktorka znajduje serię negatywów zdjęć zrobionych przez Johnny’ego. Na każdym z nich Lana była fotografowana podczas snu nago. Na pozostałych negatywach Johnny uprawiał seks z inną kobietą. Okazało się, że wcześniej podobnych sztuczek uwodzenia próbował na Avie Gardner, świeżo rozwiedzionej z Frankiem Sinatrą oraz Janet Leigh. Jej też wysyłał kwiaty, winyle i listy. Ale kiedy Janet poznała tożsamość adoratora, od razu go rzuciła.

Johnny Stompanato - zdjęcia policyjne
Johnny Stompanato w Los Angeles Police Department, 10 maj 1952 rok.

Jak odkryli Lany prawnicy, tuż przed przyjazdem do Anglii, Johnny przekazał tajemnicze pudełko swojej pokojówce, aby je schowała do czasu jego powrotu. Szepął jedynie, że zawartość pudełka jest dla niego niezwykle cenna, więc lepiej, żeby miała na nie oko. Prawnik Lany powiedział, że Johnny trzymał w nim wspomnian wcześniej negatywy, by potem ją szantażować. Jeszcze przed rozpoczęciem procesu, Lana zdecydowała się je spalić. Razem z popiołem spuściła więc w toalecie dowody na niewinność swojej córki. 

Ale to nie był koniec rewelacji. Okazało się, że policja od dawna miała Stompanato na oku. Podejrzewali go o prostytucję i wyłudzanie ogromnych sum od bogatych kobiet. Lana musiała być porządnie zaskoczona, gdy dowiedziała się, że właściwie cała jej znajomość z Johnnym była od początku do końca zaaranżowana przez Micky’ego Cohena. Szybko połączyła fakty i doszła, jakim cudem Johnny wiedział chociażby o jej planach związanych z Acapulco kilka miesięcy wcześniej. 

Jak się okazało, Johnny Stompanato był głównym trzonem mafijnego przedsięwzięcia stworzonego przez Cohena. Celem były hollywoodzkie gwiazdy. Stompanato uwodził je, a potem nagrywał w romantycznych uniesieniach. Za wszystko, łącznie z drogimi prezentami dla Lany i jej córki – płacił Cohen.

Mickey Cohen i Johnny Stompanato
Mickey Cohen w samochodzie

Tajemnicze listy

Prokurator okręgowy William B. McKesson, pomimo oporów policji, zarządził konieczność wszczęcia dochodzenia koronera w celu ustalenia czy rzeczywiście popełnione zostało przestępstwo. Ława przysięgłych najpierw miała zbadać okoliczności związane ze śmierci, a potem wydać werdykt: czy jest za to odpowiedzialna jedna osoba czy kilka osób, czy może należy zlecić dalsze dochodzenie. Wszystko miało być transmitowane przez telewizję i radio. Prawnik zatrudniony przez rodziców Cheryl przekonać koronera, żeby zwolnił z zeznań samą Cheryl ze względu na traumę. Najważniejszy więc był w tej sprawie tak naprawdę jeden świadek. Jedna osoba, która widziała, co się zdarzyło tego feralnego wieczoru. Lana Turner.

Na dwa dni przez zeznaniami Lany gazeta The Los Angeles Herald Examiner przedrukowała sześć listów, które Lana wymieniała z Johnnym w czasie ich znajomości. Intymne listy z wieloma szczegółami z ich związku zdawały się być niezbitym dowodem na to, że Lana wbrew temu co opowiadała, wcale nie bała się o swoje życie:

Kochanie, jakaż jestem samotna! I mam tylko ciebie! Mam gdzieś całą resztę. Siedzę na piętrze z naszymi nagraniami, pada deszcz, a ja tęsknię i potrzebuję ciebie. Najukochańszy, cóż ja bym bez ciebie zrobiła? Istniała? Pewnie tak, ale tylko to. Nic więcej. Zawsze będę Cię kochać a Ty będziesz kochał mnie – nigdy w to ni wątp i nigdy tego nie zapominaj! 

Listy były podpisane Lanita – czyli tym samym imieniem, jakie widniało na złotej bransoletce, spoczywającej na nadgarstku Johnny’ego w chwili śmierci. Mickey Cohen nawet nie krył się z tym, kto wysłał te listy do prasy. Od razu po tym, gdy wezwano go na identyfikację ciała Johnny’ego, wysłał swoich ludzi do jego mieszkania, by ukradli listy zanim znajdzie się tam policja. Na jego nieszczęście znaleźli tylko listy, bo sławetne negatywy trzymała przecież nieświadoma niczego gosposia.

Rzeczy Stompanato w jego domu
Własność Johnny’ego Stompanato, którą policja znalazła w kartonach w magazynie w  Beverly Hills. W środku było między innymi podpisane zdjęcie Lany Turner w ramce, zdjęcie Johnny’ego z nieznaną kobietą i chłopcem, paszport i rewolwer.

Najgłośniejsze wydarzenie telewizji

Dochodzenie koronera w sprawie śmierci Johnny’ego Stompanato było do tamtej pory najchętniej oglądanym wydarzeniem telewizyjnym w historii. W końcu nic nie sprzedaje się tak dobrze jak publiczne pranie brudów. Zeznania Lany miały sprawić, jej córka albo odejdzie jako wolna kobieta wolna, albo zostanie oskarżona o morderstwo faceta matki.

W sądzie trzeba było zarezerwować największą salę w całym budynku. Ze 160 miejsc na publiczności aż 120 było zarezerwowanych dla mediów. Telewizje CBS i ABC oraz kilkanaście stacji radiowych transmitowało wydarzenia z sali sądowej na żywo. Chociaż zeznania miały odbywać się o 9, to już przed 6 rano przed budynkiem ustawiły się długie kolejki gapiów. Każdy chciał usiąść na jednym z 40 wolnych miejsc na sali. 

Lana Turner w sądzie
Dochodzenie koronera w Kalifornii: prawnik Jerry Geisler, zapłakana Turner oraz jej matka (z tyłu), 11 kwietnia 1958.

Jako pierwszy zeznawał Cohen, jednak ku zaskoczeniu wszystkich całość trwała niecałe dwie minuty. Powołał się na piątą poprawkę i wyszedł z budynku. Potem koroner przedstawił raport z autopsji zmarłego, który udowadniał, że nawet cały zespół lekarzy nie byłyłby w stanie uratować życia Stompanato. Ostrze przebiło nerkę, uderzyło w krąg i skręciło do góry, nakłuwając aortę. Stąd też krwotok wewnętrzny i brak dużej ilości krwi na zewnątrz. Co ciekawe, lekarz ogłosił że Johnny prawdopodobnie nie przeżyłby nawet kolejnych 10 lat, bo wykrył u niego poważną chorobę wątroby.

Nóż, którym został zabity Johnny Stompanato
Sierżant policji Russell Peterson pozuje z nożem, od ciosu krótego zginął Johnny Stompanato

Lana Turner w końcu przemawia

Przyszła więc kolej na Lanę Turner. Ubrana w skromny jedwabny szary garnitur staje na miejscu dla świadka, zdejmuje rękawiczki i bierze głęboki oddech. Potem, sekunda po sekundzie opowiada swoją wersję historii. O tym, dlaczego pozostawała z facetem, który ją bił, o tym jak jej groził i o tym, że był brutalny. Złośliwi potem komentowali, że to była najlepsza rola w jej karierze.

Lana Turner płacząca w sądzie
Chociaż zeznania Lany Trwały 62 minut, to kiedy zastępca prodkuratowa okręgowego pokazał jej noż, nie mogła powstrzymać łez.

Następnie zostają przesłuchiwani policjanci, którzy przybyli na miejsce zbrodni. Opowiadają o kilku szczegółach, jakie ich zaniepokoiły. Jedną z tych rzeczy był na przykład nóż czyli narzędzie zbrodni. Lana wyznała, że to był nowy nóż, który kilka dni wcześniej ona i Johnny kupili wspólnie. Policjanci jednak zeznali, że miał kilka zarysowań i widocznych śladów użytkowania. Po drugie – nie było na nim odcisków palców. Po trzecie – ani sypialni ani na ubraniach lany, nie było widocznych żadnych śladów krwi.

Sama sypialnia wyglądała też na zupełnie niezniszczoną. Po czwarte w końcu – krew na nożu zawierała kilka ciemnych i jasnych włókien oraz włosów, których nie dało się oczywiście w tamtym czasie zidentyfikować. Według zeznań policjantów, w sypialni panował sterylny wręcz porządek, nie było odcisków palców, zupełnie jakby ktoś bardzo starannie tam posprzątał przed ich wezwaniem. Na sali zaczynają rozbrzmiewać szepty sugerujące, że aktorka wynajęła kogoś do zabicia Johnny’ego. Jednym z często podejmowanych nazwisk będzie potem Sean Connery.

Winna czy niewinna?

Ławnikom wystarczyło 20 minut, by podjąć decyzję. Jednogłośnie twirdzą, że zabójstwo Johnny’ego Stompanato było obroną konieczną córki, która bała się o życie swojej matki. Chociaż werdykt nie był wiążący dla prokuratora, to następnego dnia McKesson postanawia nie wnosić oskarżeń. Inicjuje jednak postępowanie sądowe w celu odebrania praw rodzicielskich Lany. Cheryl chciała zamieszkać z ojcem, ale bała się, że jej mamie będzie smutno. Sąd ostatecznie oddaje Cheryl pod opiekę babci aż do ukończenia 18 roku życia i zakaz jakichkolwiek kontaktów z mediami. Prawie wszyscy wieszczyli Lanie koniec kariery. W Los Angeles Times napisało:

Lana Turner jest hedonistką, a jej opowieść jest pozbawiona jakiejkolwiek wrażliwości etycznej. Cheryl nie jest przestępczynią, to Lana jest!

Wielu dziennikarzy kwestionowało też sposób zabicia Johnny’ego. Pisali, że raport z autopsji wskazuje, że cios powstał z wprawą wyszkolonego komandosa. Jak można się spodziewać, Mickey Cohen był oburzony werdyktem i natychmiast pobiegł do prasy:

Po raz pierwszy w życiu widziałem zmarłego skazanego za własne morderstwo. Według ławników Johnny po prostu podszedł zbyt blisko tego noża.

– ten słynny cytat krążył w mediach przez długie tygodnie.

Cheryl Crane oraz LAna Turner
Cheryl Crane i jej matka Lana już po ogłoszeniu wyroku

Ostateczne przepychanki

Rodzina Johnny’go również nie zgadzała się z werdyktem. Adwokat 10-letniego wówczas syna Stompanato przy pomocy finansowej Cohena wniósł pozew przeciwko rodzicom Cheryl, domagając się milionowego odszkodowania. Chciał zrobić ze Stompanato ofiarę Hollywood. Mężczyznę, który kochał niewłaściwa kobietę. Kobietę, z którą związek pozbawił go życia. Twierdził, że aktorka mogła zamordować kochanka z zazdrości, gdy Lana nakryła rzekomo Stompanato w łóżku ze swoją córką. Finalnie doszło jednak do ugody i Turner zapłaciła rodzinie zmarłego 20 tysięcy dolarów. Ale uniknęła kolejnych skandalicznych nagłówków.

Cheryl traumę zaczęła odreagowywać buntem. Opuszczała szkołę i imprezowała w nocnych klubach. Mieszkała u babci, rodziców nie chciała spotykać. W końcu sąd skazuje ją na rok w ośrodku wychowawczym za nielegalne posiadanie marihuany. Tam podcina sobie żyły. Po wyjściu z ośrodka jeszcze raz podejmuje próbę samobójczą. Tym razem miesza alkohol i środki nasenne. Przypadkowo ratuje ją znajomy. Tymczasem matka rozwodzi się po raz szósty. W końcu Cheryl zaczyna interesować się ojciec dziewczyny. Zatrudnia ją w swojej restauracji. Dopiero po latach ona i matka stały się sobie bliższe. Na starość Lana pozostała zupełnie sama. Po siódmym rozwodzie choruje na raka, wtedy opiekuje się nią właśnie Cheryl. Aktorka umarła samotna w 1995 roku. Miała 74 lata.

 

Wszystkie źródła najdziesz tutaj.